is your christmas present. use it wisely.


Honi soit qui mal y pense

a propósito das gentes de calecute observa o viajeiro:

"comen con la mano derecha, que con la siniestra se lavan. burlaban de los cristianos porque comian con ambas manos."

martín fernández de figueroa, 1512.
conquista de las indias de persia e arabia que
fizo la armada del rey don manuel de portugal



é o que nos propomos fazer na bonomia da nossa ignorância, mais o anseio de atingir uma altitude de onde a vista nos satisfaça.



this weekend i froze tasks, worries and the calendar into one tiny snowflake.
[warm monday sunshine can be a pain sometimes]


Heldhaftig Vastberaden Barmhartig

'heroic determined merciful' - so was amsterdam in the eyes of queen wilhelmina. sure, granted, it may be so. but the motto does not exhaust its essence, i tell you. this city is outstanding alongside self-obsessed alongside exciting alongside arrogant alongside picture-perfect alongside stepmotherish alongside bustling alongside serene alongside inhospitable alongside prosperous alongside brimming with garbage bags. and i am determined not to let it flake off my memory all that easily.


Índia latente

tenho vindo a reparar que na suecada da memória não é preciso muito para a cartada indiana se arvorar em trunfo e cortar o jogo. basta uma cantiga do fausto, um vento gelado, a profissão que por sorte me calhou, a lombada de um livro, uma ambição, um acorde de sarod - e lá parto num arrebatamento de regresso à índia poeirenta e fétida, a caminho da índia doce. hoje deu-me com força a desgraçada. e sem meios de lá voltar nem contagem decrescente, não é o melhor que me podia acontecer.



eu acredito em bruxas, mas que as não há não há.


My office

these days.



juro, estimados amigos meridionais, que não sou responsável por esta chuva. ainda que a quisesse ter trazido - por masoquismo ou distorcido saudosismo -, não tinha nem um coisímetro cúbico de espaço na bagagem.

está mesmo jeitoso para uma bebida quente e amena cavaqueira na sala aquecida de um qualquer café.


Rota Fortunae

one more turn of the wheel. full circle. twelve on the clock. and amsterdam's grachtengordel hemicycle is done running its course. i leave, not in tears but in raindrops.



farewell onkelboerensteeg
it’s been
- how should i put it –
sort of f-
it' been a plea-
mostly a disgr-
well, interes-
it was really like, y'know
perhaps unforg-
or maybe absu-.
ah, sod it. farewell onkelboerensteeg.



"o mostrengo que está no fim do mar
na noite de breu ergueu-se a voar;
à roda da nau voou três vezes,
voou três vezes a chiar,
e disse, «quem é que ousou entrar
nas minhas cavernas que não desvendo,
meus tectos negros do fim do mundo?»
e o homem do leme disse, tremendo,
«el-rei d. joão segundo!»

«de quem são as velas onde me roço?
de quem as quilhas que vejo e ouço?»
disse o mostrengo, e rodou três vezes,
três vezes rodou imundo e grosso.
«quem vem poder o que só eu posso,
que moro onde nunca ninguém me visse
e escorro os medos do mar sem fundo?»
e o homem do leme tremeu, e disse,
«el-rei d. joão segundo!»

três vezes do leme as mãos ergueu,
três vezes ao leme as reprendeu,
e disse no fim de tremer três vezes,
«aqui ao leme sou mais do que eu:
sou um povo que quer o mar que é teu;
e mais que o mostrengo, que me a alma teme
e roda nas trevas do fim do mundo,
manda a vontade, que me ata ao leme,
de el-rei d. joão segundo!»"

fernando pessoa



is running out and tasks accumulate
like specks of dust on a carpet-clad amsterdam attic.


Black hole

i do not mean to alarm you but they say from today on we may all be swallowed by a homegrown (swiss-made™) black hole, any moment.

just in case it's too dark in there to tell friend from foe
let me declare:

it's been a pleasure.



countdown: T minus 1 month.
como qualquer emigrante
de estirpe
no sud-express a tempo de celebrar a implantação da república.


"In a Station of the Metro"

the apparition of these faces in the crowd;
petals on a wet, black bough.
ezra pound
(met dank aan pia)


Scale matters

from its earthly platform, hong kong rises high towards the sky, nay, the sun, babel all over again will we ever learn? multicoloured and multitongued and multidreamt and multibelieving, there must be a limit to the melting capacity of this cement pot. the stew must clog. and yet the city keeps stirring and stirring, it bubbles upwards, desperate to raise its treasures above the boiling ground so they can gently simmer au bain marie.

these four walls and semitranslucent ceiling have a strange effect on me. needles aimed at the sun now seem like pictures from a fantasy book, and yet fantasy has seldom been so tangible. i am able to squeeze the spirits if i choose to, and despite my protests they coil into my nostrils in smoke and they feel divine. but spirits are fragile things and come with no handling instructions, i think i will just abstain from touch. these spirits are red. and instead of roaming the vast universe, they prefer the damp obscurity, the discrete secrecy of this room. that suits me fine, maybe i will stay until the rain stops.

ah, now i see. this city is empty of people. and through its avenues, like heavy fog, parades money. this is where finance comes on a holiday, to eat ice-cream and go on a rollercoaster. a giant waterpark where all currencies bump into each other, shout in a thousand amused languages, and after which i'm sure they'll end up making love.

colour. colour? and so much of it too? where was colour when i peeked through the clouds onto the playground of wealth? maybe it was all hiding in white, colour has been known to do that sometimes, a little ingenious trick that physicists have cracked long ago. but with its warmth it now reveals a surprising array of human things. voice and intelligence. sentiment. and also hair. the sun is about to set, and the human mass slowly building into a throng hungers for beauty. i am promised the sublime in a couple of hours - no small print - but for the time being i am content with this metallic rainbow.

look at me. i am the sparkling jewel, i am the vanquisher of the dark and the sanitised navel of the world. i am hong kong, king kong, ping pong, yin yang, sing along, splash bam zing bong, and i have come to muscle through your scepticism and shake you. look at me, look at me, i say. i will count to three. onetwothree. you are mine.


"Este parte, aquele parte

e todos todos se vão
galiza ficas sem homens
que possam partir teu pão"

ele há dias assim esmigalhados,
ensanduichados que estão
entre a partida
e a partida



on this, the night of prodigies
when daytime reaches its summit and some up north tan in their sleep
on this, the night of prodigies
when at the stroke of a whistle a roaring pride of orange lions metamorphosed into benign sheep

on this, the night of prodigies - as i was saying - i take my leave.
the orient (oh you racist you, how dare you, you neocolonialist swine you) awaits.


Pen sun doe

são duas e vinte e sete da matina, por acaso não fulge lua nenhuma, e eu tenho estado a ler sobre didáctica de língua estrangeira para adultos. mas por mais empolgante que seja a tarefa, foi necessária esta cantiguinha para me convencer da pertinência do assunto.
'ass taz pear d.n. dwell t.m. poe pen sun doe pen sun doe'


Postcard from Dresden

dear barbara-anne,

greetings from dresden, germany. i hope everything's ok back there in san antonio. i sure miss watching the spurs, these guys here have no clue about basketball. yesterday someone won some soccer match and they all went bonkers, honking and drinking and shouting all night long.
i arrived two days ago, to blazing sun - you gotta love the tropics. the town is very purty, i've already seen like all the tourist spots and taken all the tourist pictures, so now i don't need to move an inch. moving an inch might even be deadly, mind you, because here bikes ride on the sidewalks and you step off the tram directly onto the road - man, it's like so backward here! so now i just lounge in the sun all day long sipping like apfelschorle and stuff. i got tickets for a concert at the opera this evening (booooring, the things a tourist has to go through in good ol' europe!), but i'm so relaxed writing this postcard right now that i'll be late for sure. never mind, i'm sure they won't start on time, i heard they're all like that here in europe. except for the brits. but i won't be doing britain this time round.
alright, time to go. you must be wondering 'how can this guy squeeze so much text on a tiny little postcard like this?'. well, it's a gift. i sure hope you've got a magnifying glass.
take care,



Eu vou!

a macau


Barra de Damão

barra de damão, bai-mĩ
estreita e comprida
barra de damão, bai-mĩ
estreita e comprida
alegre na entrada, bai-mĩ
triste na saída
alegre na entrada, bai-mĩ
triste na saída
(some verses of one of
the most popular
indo-portuguese songs,
from daman.
it reads:
'the harbour of daman, girl of mine
is narrow and long
happy upon arrival, girl of mine
sad upon departure')



certain topics are best avoided.
if unavoidable, then euphemised.
and in india, as foretold, i found myself experiencing a full weekend of 'open doors' - as a child, my friend francisco explains, his mother would induce such 'cleansing' once a month with some kind of 'elixir'.
i am talking about the old 'loose motion'.
oof-ho. 'delhi belly', am i clear?


Instituto “Camões da Madragoa”

AVISO - longo texto a estibordo
o camões da madragoa era uma velho de vistas anormalmente curtas – cego de um olho, com o restante via mal ao longe – que no finzinho do século dezanove habitou um casebre no coração daquele castiço bairro lisboeta. sabe-se hoje que o velho camões da madragoa não sabia ler nem escrever, que o afligiam recorrentes acessos de autismo, e que ao falar chiava as sibilantes de forma tão desagradável que punha esgares nas feições dos ouvintes. mas, ui!, o que ele bailaricava de bem depois de meio copito de tinto! e portanto o camões veio a tornar-se o imperador das marchas de santo antónio, a eterna coqueluche da sua madragoa natal.

foi pois em honra a esta personagem por mim acabadinha de ficcionar que se veio a baptizar o braço armado do governo português na batalha pela promoção da língua portuguesa no mundo – o instituto camões da madragoa (icm). fiel ao padroeiro, que apenas abandonava a sua rua por altura dos santos e somente até à avenida da liberdade, o icm vai lentamente anunciando aos seus aspirantes a leitor, em florilégios institucionais: ‘se fores de lisboa, melhor para ti; se não fores, olha fosses’.

tive há algum tempo atrás o prazer de me candidatar – santinho – ao posto de leitor do icm, um concurso aberto durante o alucinante período de cinco dias úteis. estas coisas circulam bem é de boca em boca, já se sabe. mas qualquer patego perceberá que de boca em boca se chega mais depressa do marquês à alameda da universidade do que (sei lá) a chittagong ou angra do heroísmo. o processo de selecção conheceu três fases, a saber:

- envio das candidaturas. por correio electrónico, que fácil que é;

- prova escrita, para a qual foram seleccionados trinta e dois felizardos; compareça daqui a uma semana na sede do icm em lisboa, sita na rua não-sei-quê-e-troca-o-passo número tal. ah, mas eu moro na holanda, não dá para fazer a prova aqui perto? hmm, vai ser difícil, só pedindo por escrito. excelentíssima senhora presidente do icm, faça lá o jeitinho. pronto pronto, vá, mas só desta vez, sem exemplo. eternamente grato, oh eternamente grato;

- entrevista aos sete finalistas; compareça na sede do icm em lisboa, sita na rua não-sei-quê-e-troca-o-passo número tal. ah, mas não dá para fazer por telefone? não. e há ajudas de custo para transporte e alojamento? não. então mas. apareça e é se quer.

eis o resultado. se estiver interessado, poderá ter acesso às actas referentes à avaliação da sua candidatura, porque isto a gente somos transparentes e isso assim. ah bom, solicitaria então que me fosse enviada uma cópia da acta em questão. concerteza, estimado senhor, poderá consultá-la entre as nove e as cinco na sede do icm em lisboa, sita na rua não-sei-quê-e-troca-o-passo número tal...


Gujarat vibratório

deverão ter reparado por esta altura que me encontro no digno estado do guzerate. um lugar verdadeiramente encantador: a terra de gandhi, dos sultões e dos últimos leões asiáticos, uma das regiões mais vanguardistas e prósperas da índia - ainda que com o seu quinhão de guerrilha étnica e um aterrador chefe do governo regional feito à imagem e semelhança do nosso próprio jardim madeirense. em todas as direcções se avistam grandes cartazes, anunciando em letras coloridas um 'vibrant gujarat'.

resolvo por curiosidade visitar a página online do turismo local, dâbliu dâbliu dâbliu ponto gujarattourism(tudopegadoecomdoists) ponto come, e reparo com agrado que existe uma versão na língua de camões. e de mais uns milhões.

o que se me revela é de cortar a respiração. não consigo evitar que durante longos minutos me domine um êxtase estuporado. à entrada, ao som de percussões encantatórias, uma calorosa recepção assegura-me de que sou 'boa vinda à terra pristine e divine do serene de gujarat'. e logo a seguir, aqui mesmo diante dos meus olhos, a suprema apologia deste recanto do mundo:

'onde os oceanos se encontram com areias sparkling. as selvas são verdant, lush e verde. onde os leões prowl e os flamingos preen. os temples de mármore, refletem o glory dos dias do yore. aqui a vida tribal é um celebration, da música, dança e multicoloured tradições.'

e já que falamos em multicoloured tradições: para os aficionados do milenar folclore da índia, o festival de navratri promete. porque, como nos é dito

'navratri é uma parte inseparable da identidade de gujarat. navratri é um occasion. it auspicious comemora a adoração do goddess divine da mãe.'

salvé, goddess divine da mãe, que abençoaste a esta terra com miríades de atractivos únicos. pois quem não se comoverá perante as delícias de saputara, que 'tem um sunrise e um sunset points, facilidades do boating e uma cachoeira sabida como gira'? e quem, passando por ahmedabad, poderá resistir a visitar o sabarmati ashram, o verdadeiro 'centro do nervo do movimento da liberdade de india', onde mahatma gandhi idealizou a sua revolucionária filosofia da 'non-violência'? ou ainda o magnífico templo de somnath, que 'de acordo com a legenda, soma, deus da lua, construiu no ouro, no ravan na prata, no krishna na madeira e no rei bhimdevofanhilwad na pedra'?

adicione-se a tudo isto 'o sabor para o hospitality natural' dos gujaratis, e temos a receita certa para umas férias bem passadas. tudo, tudo me confirma o que eu já suspeitava. que esta terra esquecida do turismo massificado é na realidade uma arca do tesouro ainda por abrir.

devo porém confessar que vou daqui de coração pesado. mas why?, perguntam-me vocês. respondo: porque finalmente se tornou claro como água que nem eu nem vós, com os nossos atabalhoados devaneios multilingues, seremos algum dia capazes de competir com o tal de babelpeixe.


Ram Navami

in this faraway land, few things break the ice as effectively as a camera. saturday afternoon afterlunch aftertheinsaneheat, out i go into ahmedabad's dhal ni pol with one such contraption on my shoulder. ek foto plise plise foto na, ask the little boys and girls. click click, ek foto plise, show na, click click, ek more.
down the slope hang the motorcycle boys. they tell me
- come this evening, kfdlslkasdfj here, lights and singing.
- what is?, i ask from the heights of my ignorance.
- ksndlekfjiask.
- what?
- jfdkjfhgsnmks.
- ok ok, what time?
- nine.
- ok, thank you, i will come.

wisely, i did not make my way there until ten thirty. preparations were still under way. by eleven it all began, frenetic music spreading in waves from a small stage plus bright lights shining down on flower-framed divinities and a powerful bass booster. an elderly gentleman in a kurta finally brings me up to date with the proceedings. today is ram navami, the birthday of lord rama. and here in this little square which is actually a road cut off by strategically parked motorcycles, gathers the hindu population in this section of dhal ni pol.

the music really is outstanding and the performers dazzling, but our rapture is presently interrupted by a charging cow. with some exalted leaping and gentle pats on the naughty deity, order is soon restored. an order that is segregated enough, with the ladies and only the ladies cross-legged on the ground before the podium, free to clap and swing to the tune.

there is much singing and rejoicing, sudden outbursts of arm-raised frenzy, numerous 'jai shri's and millions of smiles all around. then the moment comes to honour some of the community's men (those who have recently excelled in some thing or another, i assume) with a tilaka and a garland of yellow flowers. to my delight, i discover that the musicians are not a band hired for the occasion but rather inhabitants of the pol.
no use waiting for the female award ceremony. there is no such thing. instead, just before singing returns in full force, the officials decide to bejewel the gora who has been photographing the whole event half-hidden behind the balustrade of a nearby house. surely the achievement i am being honoured for is that of being foreign and showing an interest - a meagre feat in my books - but the warmth of the gesture and the perfume of marigolds instantly bring home the fact that
i am in india.



imagina que era este, aos treze anos, o teu emprego.

e imagina que era este o teu barraco, que eram estas as tuas roupas e que era aqui que vinhas aliviar dia após dia os intestinos. tu e todos os teus vizinhos.


Soon there

ready get set go
go get set ready
get ready go set
go get it already!



andando às turras com uma ninhada de malandros à conta dela, começo a duvidar se não será o proverbial mexilhão a lixar-se. ele há coisas que valham-nas os céus...



did you see it?
i mean,
didn't you see it?
no, i mean,
didn't you mmmm
did you not see it?
didn't you not see it?
didn't you seen't it?
oh dear.

never mind, it was late and it was dark.



lied ohne worte



45. Thus spake the annointed, the holy man, saying: Behold, I give thee a word of justice that shall be for ever more. Amass thy wardrobe as thy treasure, take caution that thy outfit be of the finest design under the sky, and not more than once worn in the same semester.
46. For hark, he whose clothing doth not combine as revealed in the Book of Pigmentation and he who puteth on yesterday's pantaloons with no remorse shall perish in agony on the last day of judgement. A furnace of eternal flames burneth for he who doth not esteem his apparel higher than he doth his neighbour.
47. So repent from thy crooked ways, o son, and receive in thy heart this admonition of wisdom and of love. Humble thyself, cover thy head in soot and in ash. But for this do not wear thy fineries for they will become ashy and sooty beyond repair.

Book of Judgements 31:45-47
when, oh
we agr
ee to this?


Sem tempo

para me co
perdoem o silênci
o, não

é má-vontade.